Sogni, promesse volano... Ma poi cosa accadrà?

Gianni Rodari



News of the day:

136 companies had been admitted to generate solar and wind energy targeting 4.3 gigawattts in two years. Dr. Mohamed Shaker, Egyptian Minister of Electricity and Renewable Energy said that these projects will generate 2300 MW solar energy within one year and 2000 MW wind energy within two years with a total of 4.3 gigawatts. The articles is giving a full list of these companies.

The High Dam

energia solare egiziana

La Diga di Assuan

Aswan High Dam generates hydroelectricity thanks to a 111m waterfall and produces 2.1 gigawatts. It means that we are building now two new “Aswan High Dams” in two years and it will raise the Egyptian production of renewable energy to 6.4 gigawatts. But this is just a beginning. German solar power plants produced a world record 22 gigawatts of electricity per hour – equal to 20 nuclear power stations at full capacity – through the midday hours on Friday and Saturday.

Five months ago the Egyptian Government allowed private sector participation in renewable energy production.

In July 2009, the Danish, German and Spanish governments have helped Egypt set up the 360 MW Zafarana windfarm near the Gulf of Suez. According to the Wind Power Works campaign lead by the Global Wind Energy Council (GWEC), average wind speeds in the area are 9 m/s. The wind turbines have been produced by Danish Vestas, German Nordex and Spanish Gamesa.


Zafarana Wind Farm: Egypt’s Largest Wind Power Plant 

Renewable energy in Egypt: hydro, solar and wind

Solar power in history

Bread cooking in Ancient Egypt

The Egyptians cooked and are still cooking bread using solar energy. It’s called: Eish shamsi (solar bread).

Bread was a staple food in ancient Egypt as it is today; there were up to 15 kinds of bread in the Old Kingdom and nearly 40 in the New Kingdom and they were baked from wheat, barley or corn, in a number of shapes, from oval to round, twisted, concave and even in the form of animals like the crocodile which is traditionally believed to bring good luck and is still made by the Nubians. In ancient Egypt, bread was mostly a thin sheet of dough similar to the “roqaq” or a thick loaf like the “shamsi”, the sun bread, which is still made in Upper Egypt. The ancient Egyptians would make the “shamsi” bread by leaving a ball to rise in the sun; however, like most bread baked during those times, it was hard and chewy. Early wheat strains were heated before threshing so that the husk could be removed but this process destroyed the gluten-forming proteins essentials to make a light-textured bread. The ancient Egyptians developed a strain of wheat which could be threshed without preliminary heating, taking a huge step toward the improvement of bread. They also introduced leavening into their bread and, in the third millenium, began using yeast. Grains and pulse were popular in ancient Egypt and still are today.



The first people known to have implemented the use of solar energy on a large scale were the Ancient Egyptians, who used it to heat their homes. They designed and built their houses so that the buildings stored up the sun’s heat during the day and then released it at night. Their building techniques not only kept their homes warmer at night, but also helped regulate a cooler temperature indoors on hot days. Romans and Native Americans both used similar technologies to heat their homes, as well as other types of buildings like Roman bathhouses.

Burning the enemy!

In the 3rd century B.C. the Greeks made history not for using solar energy for domestic comfort, but—allegedly—as a weapon of mass destruction! The story (which to this day is a hot topic of dissention among scientists and historians) goes that a Roman naval force was sailing to sack the Greek citadel of Syracuse. With the help of the inventor Archimedes, the Greeks are reported to have used highly polished metal shields as mirrors to amplify and focus the rays of the sun—and set fire to the advancing ships!


Passive Solar Orientation for Heating: Ancient Greek Cities

As the ancient Greeks ran into fuel shortages, much like the contemporary western world, they started to think more about how to design buildings to maximize heat gain and retention during winter months. They began orienting buildings and entire city grids such that houses had extra southern exposure to capture the suns rays from low in the sky in the coldest parts of the year. Romans eventually took things a step further by adding glass to their windows in order to retain more of the heat gathered from sunlight.

Seven of the Greatest Solar Stories over the Millennia

1. Socrates became the first solar advocate.

Xenophon, a student of Socrates, records in his work, the Memorabilia, a Socratic dialogue in which the great sage taught his students the principles of solar passive architecture. He concluded his discussion by stating, “Now in houses with a southern orientation, the sun’s rays penetrate into the porticoes [covered porches]while in summer the path of the sun is right over our heads and above the roof, so we have shade.” Archaeological excavations between 500 BCE through 200 BCE confirm that both rural and urban builders in the Hellenic world conformed to Socrates’ advice.

2. Yang-sui were used in China to concentrate the sun’s rays to start fire.

3. A solar hot box

The French mathematician Joseph Fourier in the early nineteen hundreds modeled global warming with the solar hot box built by Horace de Saussure almost a century earlier. The solar hot box consisted of a well-insulated box with the top covered by layers of glass. When exposed to the sun, Saussure obtained temperatures inside the box exceeding 240 degrees Fahrenheit (116 degrees Celsius).

4. Augustin Mouchot’s Largest Sun Machine

The first solar steam engine was built and tested by Augustine Mouchot, a French engineer, in 1866. He focused a parabolic mirror onto a one-inch tube in which the water was turned into steam. He went on to use concentrators to produce ice and electricity.

5. Advertisement for the Climax Solar Water Heater

The first commercial solar water heater consisted of several 25-gallon cylindrical water tanks painted black inside a hot box, which inventor Clarence Kemp began marketing in 1891 as the Climax Solar Water Heater.

6. Selenium bars which when light shone on them produced electricity

The discovery of the direct conversion of sunlight into electricity began with the realization in 1873 that selenium loses its electrical resistance when exposed to sunlight. The insight led to a flurry of interest in the material throughout Europe. An apartment complex with solar cells mounted on every rooftop.

7. Albert Einstein did not receive his Nobel Prize for relativity. He won it for discovering a special aspect of light: that not only does light travel as a wave but also as a particle (a photon), whose power depends on each wave length. Together with the new science of the day called quantum mechanics, Einstein’s light particle discovery explains how a solar cell works. Advances in materials research and science led to the discovery of the first practical solar cell in 1953.


Wind power

wind powerSailboats

Wind power had been domesticated and used for sailboats. The earliest representation of a ship under sail appears on a painted disc found in Kuwait dating between 5000 and 5500 BC



A windmill is a mill that converts the energy of wind into rotational energy by means of vanes called sails or blades. Centuries ago, windmills usually were used to mill grain, pump water, or both.

Heron’s wind-powered organ

The windwheel of the Greek engineer Heron of Alexandria in the first century AD is the earliest known instance of using a wind-driven wheel to power a machine. Another early example of a wind-driven wheel was the prayer wheel, which was used in ancient Tibet and China since the fourth century. It has been claimed that the Babylonian emperor Hammurabi planned to use wind power for his ambitious irrigation project in the seventeenth century Bc.


Photosynthesis: the first solar plant

Photosynthesis is a process used by plants and other organisms to convert light energy, normally from the Sun, into chemical energy that can be later released to fuel the organisms’ activities. This chemical energy is stored in carbohydrate molecules, such as sugars, which are synthesized from carbon dioxide and water.

Earth oxygenation

The Great Oxygenation Event (GOE) was the biologically induced appearance of dioxygen (O2) in Earth’s atmosphere. Geological, isotopic, and chemical evidence suggest that this major environmental change happened around 2.3 billion years ago. Oxygen only began to persist in the atmosphere in small quantities shortly (~50 million years) before the start of the Great Oxygenation Event. Oxygenation Event suggests that free oxygen was first produced by prokaryotic and then later eukaryotic organisms that carried out oxygenic photosynthesis, producing oxygen as a waste product.


It took from the Earth 50 million years to produce this exceptional and maybe unique atmosphere, this masterpiece creation and men are destroying it in few decades. Are we crazy? Tutankhamen gave us a message: Get your power from the sun:

You arise beauteous in the horizon of the heavens

Oh living Aten who creates life.

When you shine forth in the Eastern horizon you fill every land with your beauty.

You are so beautiful: you are great; gleaming and high over every land.

Your rays embrace the lands and all you have created;

You are Re and reach out to all your creations, and hold them for your beloved Son.

You are afar, but your rays touch the earth;

Men see you, but know not your ways.

Akhenaton poem of praise to the Sun


Novità del giorno

sole egittoCentotrentasei compagnie produrranno energia solare ed eolica per 4,3 gigawatt in due anni. Lo ha annunciato  Mohamed Shaker, il ministro egiziano dell’elettricità e dell’energia rinnovabile spiegando che questi progetti puntano a garantire  2300 Mw di energia solare entro un anno e 2000 Mw di energia eolica entro due anni per un totale di 4,3 gigawatt. Ecco la lista.

La diga di Assuan

La diga di Assuan genera energia idroelettrica grazie a una cascata di 111m e produce 2,1 gigawatt. Con la costruzione di due  nuove dighe di Assuan in due anni la produzione egiziana di energia rinnovabile arriverà a 6,4 gigawatt.

Cinque mesi fa il governo egiziano ha permesso al settore privato la partecipazione  nella produzione di energia rinnovabile.

Nel giugno 2009 i governi danese,tedesco e spagnolo hanno aiutato l’Egitto a costruire il parco eolico di 360 MW a Zafarana, vicino al Golfo di Suez . Secondo la campagna Wind PowerWorks condotta dal Consiglio mondiale dell’energia eolica ( GWEC ), la  velocità media del vento è  nell’area  9 m/s . Le turbine eoliche sono state prodotte dall’impresa danese Vestas, dalla tesdesca Nordex  e dalla spagnola Gamesa.

Il potere solare nella storia

La cottura del pane nell’antico Egitto

Gli egiziani cuocevano il pane – e lo fanno tuttora- utilizzando l’energia solare. Si chiama : Eish shamsi ( pane solare). Il pane era un alimento base in Egitto come lo è oggi; qui sono stati fatti fino a 15 tipi di pane nell’Antico Regno e quasi 40 nel Nuovo Regno a base di  frumento, orzo o mais, in uno svariato numero di forme, da quella ovale a quella tonda, da quella a spirale a quella concava e anche a  forma di animali come il coccodrillo, che la tradizione vuole che porti fortuna e che ancor oggi è diffusa in Nubia.

Nell’Antico Egitto , il pane era per lo più un foglio sottile di pasta simile alla “roqaq” o una pagnotta spessa come lo “Shamsi”, che gli antichi egizi avrebbero realizzato lanciando una palla per raggiungere il sole; tuttavia, a quei tempi il pane era duro e gommosi. Le spighe di grano venivano riscaldate prima di essere macinate in maniera tale che la parte esterna venisse rimossa più facilmente, ma questo processo distruggeva le proteine essenziali che sono preposte alla formazione del glutine, che assicura al pane leggerezza. Ma gli antichi Egizi riuscirono a creare un tipo di grano facilmente macinabile, senza che fosse necessario riscaldarlo, compiendo così un enorme passo avanti nella qualità del prodotto. Poi, nel terzo millennio, introdussero la levitazione.  Grano e legumi sono sempre stati diffusi nella regione.

Il riscaldamento

I primi a utilizzare l’energia solare su larga scala per riscaldare le loro case  sono stati gli antichi egizi. Hanno progettato e costruito le abitazioni in cui vivevano in modo che potessero conservare il calore del sole durante il giorno e poi rilasciarlo durante la notte. Le loro tecniche di costruzione non solo hanno assicurato che le loro case fosserp calde di notte, ma hanno anche aiutato a regolare una temperatura più fresca in casa nelle giornate più calde. I Romani e Indiani d’America hanno utilizzato tecnologie simili allo stesso scopo.

Bruciare il nemico

Nel 3° secolo a.C. i Greci utilizzarono invece l’energia solare non per il comfort domestico , ma – presumibilmente – come arma di distruzione di massa ! Si racconta che una flotta navale romana era diretta a Siracusa per conquistarla, ma che i greci  con l’aiuto del geniale Archimede, usarono i loro scudi di metallo lucidi come specchi per potenziare e concentrare i raggi del sole e dirigerli verso le navi che avanzavano per incendiarle.

L’orientamento solare passivo per il riscaldamento: le antiche città della Grecia

Poichè gli antichi Greci soffrivano di carenza di carburante, proprio come il mondo occidentale contemporaneo, cominciarono a pensare a come progettare gli edifici per massimizzare il guadagno di calore, preservandolo durante i mesi invernali. Cominciarono innanzitutto  orientando gli edifici e intere griglie della città, verso sud per catturare i raggi del sole dal basso nel cielo durante i periodi più freddi dell’anno. I Romani poi fecero un ulteriore passo avanti con l’aggiunta di vetri alle finestre per trattenere il più a lungo possibile il calore  raccolto dalla luce del sole.

Sette delle più grandi storie solari nel corso dei millenni


1.Socrate è diventato il primo sostenitore dell’energia solare



Senofonte, allievo di Socrate, annota nella sua opera , Memorabilia, un dialogo socratico, in cui il grande saggio insegnava ai suoi studenti i principi dell’architettura solare passiva. “Nelle case con un orientamento a sud, i raggi del sole penetrano nei portici [ portici coperti ] mentre in estate il percorso del sole è proprio sopra le nostre teste e sopra il tetto, così abbiamo ombra”.
Gli scavi archeologici tra il 500 aC e il200 aC confermano che costruttori rurali e urbani nel mondo ellenico si rifacevano ai dettami di Socrate.

2.Yang -sui erano utilizzati in Cina per concentrare i raggi del sole e accendere la fiamma 

3. Scatola solare calda

Il matematico francese Joseph Fourier tra il 18° e 19° secolo studiò un modello di riscaldamento globale con la scatola solare costruita da Horace de Saussure circa un secolo prima. La scatola calda solare consisteva in una scatola ben isolata con un coperchio di strati di vetro. Quando veniva esposta al sole Saussure otteneva temperature all’interno della scatola superiori a 240 gradi Fahrenheit (116 gradi Celsius).

4. La grande macchina del sole di Augustin Mouchot

Il primo motore a vapore solare fu costruito e sperimentato da Augustine Mouchot, un ingegnere francese, nel 1866. Mouchot utilizzò uno specchio parabolico su un tubo del diametro di un pollice all’interno del quale l’acqua veniva trasformata in vapore. In questo modo riuscì a produrre ghiaccio ed elettricità.

5. Pubblicità per il riscaldatore di acqua Climax Solar

Il primo riscaldamento solare ad acqua messo in commercio era costituito da taniche cilindriche piene di 25-galloni di acqua costituite da una scatola calda dipinta di nero all’interno che l’inventore Clarence Kemp cominciò a pubblicizzare nel 1891 come la Climax Solar Water Heater.

6. Le barre di selenio che quando la luce brilla su di loro producono energia elettrica

La scoperta della possibilità di convertire la luce solare in elettricità si cominciò a far strada nel 1873 allorchè si scoprì che il selenio perdeva la sua resistenza elettrica quando era esposto alla luce del sole. Questa scoperta suscitò molto interesse  in tutta Europa e venne sperimentata in un complesso di appartamenti.

7. Albert Einstein

Albert Einstein non ricevette il premio nobel per la relatività. Lo vinse per aver scoperto un aspetto speciale della luce: cioè che la luce non viaggiava soltanto come un’onda ma come una particella (fotone) il cui potere dipende dalla lunghezza di ogni onda. Insieme con la nuova branca della scienza chiamata meccanica quantistica la scoperta della particella di luce di Einstein spiega come funziona una cellula solare. E’ così che si arrivò alla scoperta della prima cellula solare nel 1953.

Il potere del vento

Le barche

Il potere del vento è stato utilizzato per le imbarcazioni. La prima nave a vela compare su un disco dipinto trovato in Kuwait risalente tra i 5000-5500 anni a.C.

Mulini a vento

I mulini a vento convertono l’energia del vento in energia rotazionale attraverso le pale. Centinaia di anni fa venivano generalmente utilizzati per macinare grano, pompare l’acqua o entrambe le cose.

L’organo a vento di Heron

La ruota a vento di Heron, ingegnere greco di Alessandria, del primo secolo a.C, è il primo esemplare del genere utilizzato per dare potere a una macchina. Un altro esempio di ruota del vento era la ruota della preghiera utilizzata nell’antico Tibet e in Cina sin dal quarto secolo. Si sostiene che l’imperatore babilonese Hammurabi utilizzasse l’energia eolica per il suo ambizioso piano di irrigazione già nel 17 secolo a.C.

Fotosintesi : la prima centrale solare

La fotosintesi è un processo utilizzato dalle piante e altri organismi per convertire la luce, normalmente quella del sole, in energia chimica che può essere poi rilasciata per alimentare l’attività dell’organismo. Questa energia chimica è conservata nelle molecole dei carboidrati come gli zuccheri che sono sintetizzati dal biossido di carbonio e dall’acqua.

L’ossigenazione della terra

L’evento della grande ossigenazione consiste nella comparsa del biossido di ossigeno nell’atmosfera della terra. Prove geologiche, isotopiche e chimiche suggeriscono che il più grande cambiamento ambientale ebbe luogo intorno a 2,3 miliardi di anni fa. Fu allora che l’ossigeno cominciò ad apparire nell’atmosfera in piccole quantità prima che iniziasse il grande evento dell’ossigenazione. In un primo momento l’ossigeno libero fu prodotto da organismi procarioti e dopo eucarioti che attraverso la fotosintesi emettevano all’esterno ossigeno come  prodotto di scarto.


E’ da cinquanta milioni di anni che si produce questa eccezionale e unica atmosfera. Questo capolavoro di creazione che gli uomini stanno distruggendo. Sono pazzi?

Tutankhamen ci manda un messaggio: prendi il tuo potere dal sole:

tu sorgi bello dall’orizzonte del cielo

Oh Aten vivente che crei la vita.

Quando tu scintilli sull’orizzonte orientale tu riempi tutta la terra della tua bellezza

Sei così bello: tu sei grande scintillante e alto sopra ogni terra

i tuoi raggi abbracciano le terre e tutto ciò che hai creato

tu sei Re e controlli tutte le cose che hai creato e le consegni al tuo amato figlio.

Tu sei lontano ma i tuoi raggi toccano il pianeta

Gli uomini ti guardano ma non conoscono i tuoi mezzi.

Paul Hattallah



Il Cairo

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